Как заяц стал вождем всех зверей

Африканские народные сказки

Однажды заяц созвал всех зверей и сказал: - Давайте наварим пива, поставим его под огромным деревом и спросим у тех, кто живет там, на небе, кому быть вождем здесь, на земле. Все согласились и назначили день. А на рассвете того дня заяц посадил на дерево своего брата, тоже зайца. Вот собрались звери - были тут и слон, и лев, и носорог, - сварили пиво, поставили его под деревом.

Только начали пить пиво, а заяц и говорит: - Настало время спросить: кому быть вождем здесь, на земле? Поднялся слон и крикнул: - О, вы там, наверху, в деревне наших предков! Кому быть вождем здесь на земле? Но никто не ответил сверху; стояла тишина. Тогда заяц сказал: - Они не отвечают тебе. Значит, не признают тебя! И не быть тебе вождем! Поднялся лев и закричал: - О, вы там, наверху, в деревне наших предков! Кому быть вождем здесь, на земле? И снова ответом было молчание. А заяц опять говорит: - И тебе не быть вождем! Теперь уж сам заяц поднялся: - Это я, заяц, кричу. Кому быть вождем здесь, на земле? И услышали звери, как сверху раздался голос: - Тебе, почтенный заяц, тебе! Тебя мы оставляем вождем там, на земле! Заяц оглядел всех важно: - Ну, теперь вы слышали? И все согласились. А слон сказал: - Воистину ты вождь, так сказали нам сверху! Поднялись все звери, поклонились зайцу - своему вождю.

И сказал тогда заяц: - Теперь иди за мной, народ мой!