Молодой кузнец

Эстонские сказки

Жил в старину один крестьянин. Было у него три сына. Старшие сыновья с малых лет во всем помогали отцу, и выросли из них добрые работники. Хотел отец и младшего приучить к работе, да жена все не давала. - Мал еще. Пусть порезвится! - А сама сынку младшему, ненаглядному, то калачик испечет, то пирожок подсунет. И вырос младший сын бездельником-лентяем, только есть да спать любил. Терпел крестьянин, терпел, наконец позвал сына и говорит: - Не пора ли за дело приниматься? Хочешь быть кожевником? - Нет, не хочу,-отвечает сын.-Всю жизнь кожи дубить да мять-руки до костей разъест. - Ну, будь портным. - Что ты, отец! Век над жилетами да камзолами гнуть, спину - этак и горб вырастет. - Ладно, сынок. Я тебя не неволю. А вот что ты скажешь про кузнечное дело? Сильней и крепче доброго кузнеца никого не сыщешь. - Что ж,-отвечает сын. -В кузнецы я,-пожалуй, пойду. Отец отыскал самого искусного кузнеца в округе, заплатил ему вперед за ученье и отвез сына в кузницу. - Ну, сынок, смотри, как добрые люди работают, и сам выучишься. А мать тайком притащила из дому на тележке кровать с периной и подушками и сказала: - Ты, сынок, у меня привык на мягком спать. Устанешь от трудов, полежи на перинке, что я тебе сама сшила, приклони голову на подушку, что я тебе сама мягким пухом набила. Ну, отправились отец с матерью домой, а сынок остался у кузнеца. Он поставил свою кровать в угол кузницы, разлегся на ней и стал смотреть, как кузнец с учениками бьют молотом по наковальне. ' - Что смотришь?-спрашивает кузнец.- Бери молот в руки. - А зачем? - отвечает сын крестьянина. Отец сказал: смотри, как люди работают,-сам научишься. Покачал головой кузнец и принялся за свое .дело. Лежит младший сынок на мягкой кровати, только вправо-влево поворачивается, глаз не спускает с кузнеца. Не выдержал кузнец, опять говорит: - Да что ты все валяешься! Бока отлежишь. - Нет, не отлежу,-отвечает сын крестьянина,-перина-то мягкая. У меня голова от вашего грохота болит, а мне матушка велела: устанешь, сынок, отдохни, приклони голову на пуховую подушку. Кузнец и вовсе махнул рукой на него: что с ним, лентяем, разговаривать! Так шли дни за днями, месяцы за месяцами. От чужой работы руки не болят. Вот младший сын и говорит себе: Нe велика премудрость. Раз стукнешь по наковальне, другой ударишь молотом-и делу конец. Этак и я сумею что хочешьсковать, не хуже самого хозяина! Вот и миновали три года. Пришел крестьянин за сыном. - Ну как, выучился мой парень кузнечному ремеслу? - спрашивает крестьянин у кузнеца. - Кто его знает!- отвечает кузнец.- Смотреть смотрел, а чему научился - нам не показывал. - А ты, сынок, что скажешь? - А что говорить, дойдет до дела, верно, не сплошаю. Обрадовался отец. Приспособил старый сарай под кузницу, припас всякого инструмента и говорит: -Ну, сынок, теперь покажи свое искусство, скуй мне новый сошник на соху. Пошел молодой кузнец в сарай. И отец-за ним, вместе со старшими сыновьями. Молодой кузнец приставил одного брата угли разжигать, другого - мехи раздувать, сам засучил рукава и взял большой молот в руки. А как накалилось железо, такой стук пошел по кузнице, что хоть уши затыкай. Ковал, ковал молодой кузнец, все руки себе отмахал, да видит - не выковать ему сошника. Вот он и говорит: - А зачем тебе, отец, новый сошник? Ведь и старый еще годится. Лучше скую тебе острый топор. - Ладно, сынок,- отвечает крестьянин,- выкуй топор. Мой-то совсем притупился. Стал молодой кузнец ковать. Бил, бил молотом, видит - и топор не выходит. - Эх, отец! - говорит он опять.- Неохота мне ковать топор. Грубая это работа. А вот скую я тебе дюжину гвоздей, тонких, как игла у матушки. - Что же,-отвечает крестьянин,-и гвозди нужны в хозяйстве. Опять принялся кузнец за дело. Стучал, стучал, ковал, ковал, а ничего не выковал. Все железо перевел, только маленький кусочек остался. Тут и отец увидел, что ничему-то его сын не выучился. Взял он этот кусочек железа и бросил его в чан с водой. Железо как зашипит - пш! пш! - Слышишь, сынок,- сказал отец,- что из твоего ученья-то вышло. Один пшик получился. Только вот что я тебе скажу: не было в нашем роду лодырей и не будет. Ступай из дому куда глаза глядят и, пока не выучишься хоть какому-нибудь ремеслу, назад не возвращайся. Опустил младший сын голову и пошел прочь из родного дома. Вышел за околицу, сел на пень и задумался: Как теперь быть? Что делать? Думал он, думал и решил идти с повинной головой назад к кузнецу. Посмеялся над ним кузнец, а все-таки взял его опять в ученье. - Только теперь уж буду учить тебя по-своему! - сказал он. И стал учить. О мягкой перине парень и думать забыл. На жесткой соломе бы выспаться - да где там! Ни вздохнуть, ни охнуть не дает ему кузнец. Только опустит парень молот, только спину разогнет, а хозяин уж тут как тут - шипит ему в ухо: Пши-пшик! Стыдно станет парню, встряхнется он-и снова за работу. Опять три года прожил он у кузнеца. А кончились три года-сказал ему хозяин: - Теперь иди куда хочешь и смело берись за дело. Парень попрощался с кузнецом и пошел. Шел он, шел и пришел в большой город. Там он нанялся в одну кузницу подмастерьем. В тот же день в эту кузницу явился важный барин. - Эй, хозяин,-сказал барин.-Почини-ка мне карету. Да так, чтобы как новая была. Я молодую невесту сосватал, в этой карете ее к венцу повезу. - А где карета? - спрашивает хозяин. - Да тут, у ворот. Вышел хозяин вместе с подмастерьем за ворота. Смотрят - ну и карета! Дверцы на одной петельке висят, рессоры винтом изогнулись, ободья на колесах штопором завились. И как только такая развалина до кузницы докатилась! Почесал хозяин за ухом. - Уж и не знаю, что и сказать! - говорит барину.- Месяца три ее чинить - и то, пожалуй, не починишь. - Как три месяца! - закричал барин.- Чтобы через три дня была готова! А не починишь в срок-велю своим слугам твою кузницу по бревнышку разнести. Что тут сделаешь? С барином не очень-то поспоришь. Покричал еще барин и ушел. Хозяин и говорит молодому кузнецу: - Ну, подмастерье, выручай как хочешь. - Хорошо,- отвечает подмастерье,- пришли ко мне двух учеников, а сам отправляйся отдыхать. Хозяин ушел домой, а в кузнице так и закипела работа. Подмастерье вмиг разобрал всю карету на части, учеников приставил огонь раздувать в горне, сам взялся за молот. Раз стукнет по наковальне - один обод готов. Еще раз ударит - другой готов. Сковал ободья - принялся за рессоры. Там выпрямит, здесь согнет. И часу не прошло-сделано дело. Ученики только диву дались, а молодой кузнец подчистил, свинтил, подогнал, где надо и велел выкатить готовую карету под навес. Потом все трое отправились на лужок за кузницей и разлеглись там на траве. В полдень кузнец-хозяин пошел посмотреть, как подвигается работа. Входит в кузницу... Что такое! Тихо, пусто, ни подмастерья, ни учеников... Даже огонь потух в горне. Ох и рассердился хозяин! Бросился искать своих работников. Видит - лежит подмастерье на травке, и тут же рядышком оба ученика. - Ах, лентяи! Ах, бездельники! - закричал хозяин.- Так-то вы работаете! Подмастерье перевернулся на другой бок, зевнул и говорит: - Ну, чего сердишься, хозяин? - Как это чего! - еще громче закричал старый кузнец.- Карета должна быть через три дня готова, а вы тут бездельничаете! Барин с меня из-за вас голову снимет с плеч. - Ничего, хозяин. Не пугайся раньше времени,- отвечает подмастерье.- Пока твоя голова еще на плечах, поверни-ка ее назад и посмотри хорошенько. Хозяин повернулся да так и разинул рот: под навесом стояла готовая карета. Подбежал к ней хозяин поближе, со всех сторон оглядел - все прилажено, все на месте, хоть сейчас впрягай лошадей и поезжай куда хочешь. - Ну, парень,- сказал старый кузнец молодому,- такой работы я еще не видывал. Нечего тебе в подмастерьях ходить, оставайся в моей кузнице хозяином. - Нет, добрый человек,- ответил молодой кузнец,- я в этом городе долго не останусь. А хочешь меня наградить - дай мне кусок самого лучшего железа и позволь три дня поработать в твоей кузнице. - Ну что ж,- сказал старый кузнец,- будь по-твоему. Три дня и три ночи работал подмастерье. Никого близко не подпускал к кузнице. А потом вышел из дверей с мешком за плечами и зашагал прочь из города. Долго ли он шел по дорогам - мы не знаем, а пришел к родному дому. Перешагнул порог, бросил свой мешок на стол и сказал отцу: - Вот смотри, отец, может, твой сын чему и выучился. Тут он развязал мешок и вытащил кованую шкатулку. - Это тебе, матушка. Мать открыла шкатулку, а в шкатулке - узорчатый гребень и игольник с такими тонкими иголками, что хоть бисер нижи. - Это вам, братья. К праздничной одежде пришейте,- сказал молодой кузнец и высыпал перед братьями горку блестящих пуговиц.-А ты, отец, возьми вот этот кубок. Если понравится мой подарок, выпей из него доброго вина за то, чтобы в нашем роду не было лентяев.