ГОСТЬ-СТАРИК

Грузинские народные сказки

Давно это было, очень давно. В те времена крестьяне праздновали начало жатвы. Одевались во всё лучшее и выходили в поле с серпами, но в первый день люди больше веселились, чем работали.

В одном селении жили три брата, бедные-пребедные. Даже в праздник жатвы им нечего было взять с собой поесть-попить, кроме куска чёрствого хлеба да кувшина воды.

Вот вышли крестьяне в поле, поработали немного и сели праздновать.

Песни поют, шутят, веселятся, только братья сидят понурые. Вдруг появился в поле никому неведомый старик. Идёт мимо крестьян, здоровается. Все отвечают, да никто не угощает, поесть-попить не предлагает. Подошёл старик к братьям, поздоровался.

– Присядь, отец, поешь с нами,- говорит ему младший брат.

– А чем угощать собираешься?- удивляются старшие братья.

– Что сами едим, то и ему дадим! Присел старик к ним и спрашивает: – Все поют, все веселятся, а вы чего невесёлые? – Какое веселье - пустой хлеб есть да водой запивать! – Ничего, налейте, выпьем хоть воды,- весело говорит старик.

Взял младший брат кувшин, а в нём - густое красное вино! Выпили и стали заедать чёрствым хлебом.

– Поглядите вон на ту горку, не овца ли там? - спрашивает старик.

– Нет, это камень большой,- отвечает старший брат.

– А ты поди посмотри, может, и не камень. Поднялся младший брат на горку, глядит, а там - туша откормленной овцы и белый хлеб рядом, будто для него положены.

Зажарили братья овцу, и пошёл пир горой. Затянули братья весёлую песню.

Удивляются жнецы, смеются: чего голодранцы распелись и чем они гостя потчуют - ведь самим нечего есть! Кончили они пировать, и спрашивает старик старшего брата: – Чего ты хочешь, чем тебя наделить? – Мне бы земли немного, прокормил бы я тогда семью! – Будет у тебя земля и еда, покуда будешь гостеприимным.

Потом спрашивает старик среднего брата: – А ты о чём мечтаешь? – Мне бы скотиной обзавестись! – Хорошо, будут у тебя стада тучные, покуда будешь гостеприимным.

И обращается старик к младшему брату: – Скажи и ты, сынок, чего тебе хочется?

– Добрую хозяйку в доме, чтоб гостей привечала и дело всякое любила.

– Трудную задачу ты мне задал! Подходящих на свете всего две - одна замужем, у другой нынче вечером свадьба. Да так и быть, попробую, может, сумею отдать её за тебя.

Наделил старик старшего брата землёй и хлебом, среднего - большим стадом, а младшего привёл к царскому дворцу, где шла свадьба.

Старик этот был волшебник. Вызвал он дождь, ветер, чтоб был повод просить приюта, и постучался в двери. Открыли слуги, и попросил старик впустить их, непогоду переждать. Но не позволил царь путников впускать: чужие люди, дескать, на свадьбу беду могут накликать.

Пнул тогда старик дверь ногой и разнёс её.

Вошли незваные гости в зал. А там народу полно, жених с невестой сидят за свадебным столом.

– Иди прогони жениха и сядь рядом с невестой,- говорит старик парню.

Тот так и сделал. Рассердился царь, разгневался.

– Зря ты сердишься!- говорит ему старик.- Вот этот бедняк её жених, а не царевич. А не веришь, так проверим! Дадим обоим по черенку лозы. У кого зацветёт лоза и даст виноград, тому и достанется невеста.

Царь подумал, что старик с ума спятил, но всё-таки согласился.

Принесли черенки, дали в руки царевичу и бедняку. Черенок в руке бедняка налился соком, зазеленел листвой, а потом покрылся гроздьями винограда. А черенок в руках царевича остался таким, каким был.

Нахмурился царь, а старик рассмеялся.

– Всё равно не отдам вам невесту!- кричит царь.

– Отдашь! Как не отдашь! Бедняк её жених, а не царевич! Не веришь, так сейчас увидишь! Кто из нас прав, у того в руках жареный фазан оживёт и взлетит.

Взял царь фазана с блюда - не оживает. Взял старик жареного фазана - оперлась птица, взмахнула крыльями и взлетела под потолок.

– Все равно не отдам невесту!- кричит царь.

– Девушка сама пойдёт за того, кто спляшет на острие кинжала!- отвечает старик.

Не хочется царевичу терять невесту. Вышел он плясать. Наступил на острие кинжала и поранил ногу.

Вышел плясать бедняк и закружился в пляске на острие кинжала.

Поднялась невеста, подошла к бедняку - никто не посмел удержать её.

Покинула невеста дворец вместе со стариком и юношей. Пришли они туда, где жили братья. И поставил старик молодым новый дом на краю селения. Собрал он их потом всех и сказал на прощание: – Будете счастливыми, покуда будете гостеприимными.

Зажили братья счастливо, не ведают больше ни горя, ни нужды.

Прошло время, может, мало, а может, и много. И вот отправился однажды старик проведать братьев, узнать, как они живут, как его наказ выполняют.

Вызвал он дождь, ветер и постучался в дом старшего брата: – Сделай милость, приюти на ночь.

– Ступай прочь, на вас, на захожих людей, хлеба не напасёшься! – Коли так, живи по-прежнему!- молвил старик и постучался в дом среднего брата.

Средний брат тоже не впустил нежданного гостя.

– И ты живи по-прежнему!- сказал старик и отправился к младшему из братьев.

Постучался. Отворила дверь хозяйка. Не узнала она старика.

– Пусти меня, добрая женщина, переночевать.

– Входи, гостем будешь,- пригласила она, хоть и не ко времени был гость - муж у неё лежал при смерти.

Усадила женщина старика, а сама зарезала курицу, приготовила ужин и стала накрывать на стол.

– Где же хозяин?- спрашивает у неё старик.

– У родичей своих,- соврала она - не хотела портить гостю настроение - и пошла в погреб за вином.

Старик знал, что хозяин лежит больной в соседней комнате, и вылечил его.

Принесла женщина вино и видит - за столом её муж, здоровый! Удивилась она, но виду не подала, а сказала: – Хорошо, что ты вернулся, скучно гостю без хозяина.

– Спасибо,- говорит старик.- Хорошими вы оказались людьми, и судьба у вас будет хорошая.

С этого дня младший из братьев стал жить ещё лучше, а старшие бедствовали, как и прежде.