Девица-лягушка

Хорватские народные сказки

Жили-были на свете муж с женой. Подошла старость, а детей у них все нетда нет. И муж и жена день и ночь молили бога послать им ребеночка - пустьхоть крошечного лягушонка! И что ж! Бог смилостивился над ними, - черездевять месяцев родила женщина, но кого бы вы думали? Лягушку! Они и ейбыли рады - все лучше, чем ничего! Лягушка редко заходила в дом, больше всего любила сидеть ввинограднике. Старик с утра до вечера копался там, и жена каждый деньприносила ему на виноградник обед. Но вот однажды почувствовала она, чтоот старости совсем ослабела. Ноги у нее разболелись, с места сдвинуться недают - где уж тут мужу обед нести! Тут прискакала со двора дочка-лягушка(ей уже минуло четырнадцать лет) и говорит: - Матушка, ты уже старенькая, невмоготу тебе носить отцу обед. Давайлучше я снесу! - Дорогая моя дочка-лягушка, да разве можешь ты снести обед?! У тебяведь даже рук нет - чем же ухватишь горшок с едой? - А ты поставь его мне на спину, привяжи к лапкам - и ни о чем небеспокойся, - сказала лягушка. - Ну что ж, попробуй! Старушка поставила горшок ей на спину, привязала к лапкам и проводиласвою дочку из дому. Лягушка потихоньку, полегоньку добралась до садовойограды, а калитку открыть не может, да и перескочить через ограду с ношейнелегко, - и стала она звать отца. Подошел старик, взял горшок с едой ипообедал. А лягушка попросила отца посадить ее на черешню. Старик сделал,как просила лягушка, и она песню запела. Голос ее разносился далековокруг, и был он так красив и звучен, будто пела это не лягушка, аволшебница-вила. Как раз в ту пору охотился поблизости королевич. Услышалон дивное пение, а когда песня смолкла, подъехал к старику и спросил, незнает ли он, кто так чудесно поет. Старик ответил, что никого вокруг невидать - только ворон мимо пролетел. - Прошу тебя, скажи, кто поет на твоем винограднике. Если молодец -будет мне побратимом, если девица - невестой! Но старик побоялся признаться королевичу, да и стыдно ему было. Икоролевский сын ни с чем уехал домой. На другой день лягушка опять принесла обед старику отцу, он посадил еена черешню, и она снова запела. А королевич уж тут как тут. Вздумалось емупоохотиться на старом месте, может, еще раз услышит волшебную песню иузнает, кто так поет. Лягушка между тем заливалась соловьем сидя начерешне, и голос ее разносился далеко вокруг. Когда песня смолкла,королевич подъехал к старику и стал допытываться, кто пел на еговинограднике. Но старик знай отнекивается. - А кто же тебе обед принес? - спрашивает королевский сын. - Да я сам принес, - отвечает старик. - Пошел было домой обедать, нотак устал, что не мог проглотить ни кусочка, вот и взял обед с собою навиноградник. - Ах, что за песня! Так и хватает за сердце! Ты, верно, знаешь, старик,кто тут пел! Доверься мне! Если добрый молодец - будет он мне побратимом,если девушка - невестой! Не выдержал старик и говорит: - Сказал бы я, да стыдно! Боюсь, как бы ты не рассердился! - Не бойся, говори все! Старик и признался королевичу, что поет его дочь-лягушка. - Пусть она спустится с дерева. Лягушка спрыгнула на землю и снова запела. А у юноши сердце затрепеталоот счастья, и говорит он лягушке: - Будь моей невестой! Завтра во дворец придут невесты двух моих старшихбратьев. Король, мой отец, объявил: чья невеста принесет самый прекрасныйцветок, та и станет королевой. Ее мужу, а своему сыну, передам, мол, якоролевскую корону. Приходи и ты во дворец и принеси свой любимый цветок. Отвечает ему лягушка: - Хорошо, я приду во дворец, если ты хочешь. Пришли мне только белогопетуха, и я прискачу к тебе верхом на петухе. Королевич уехал и прислал невесте белого петуха. А лягушка отправиласьк Солнцу и попросила у него платье. На следующее утро лягушка оседлалапетуха и, захватив с собой солнечное платье, поскакала во дворец. Стража уворот не хотела было ее пропускать, но лягушка пригрозила пожаловатьсякоролевичу, и караульные тотчас распахнули перед ней ворота. Как только въехала она в городские ворота, петух обернулся белым конем,а лягушка превратилась в самую красивую девушку на всем свете. Одета онабыла в солнечное платье, а вместо цветка держала в руке пшеничный колос. Такой явилась девица-лягушка в королевский дворец. Вот подходит корольк невесте старшего сына и спрашивает, какой цветок она принесла. Девушкапротянула ему розу. Невеста среднего сына подала королю гвоздику. Обернулся король к невесте младшего сына и увидел в руке у нее пшеничныйколос. - Ты принесла самый прекрасный и полезный цветок! Видно, понимаешь, чтобез хлеба нельзя прожить. А раз ты это понимаешь, значит, из тебя выйдетхорошая хозяйка. Зачем нам цветы да роскошь? Выходи замуж за моегомладшего сына, и я передам ему королевскую корону. Так лягушка и стала королевой! Перевод с сербскохорватского Т. Вирты