Старик с козлом перед судом

Народные сказки Герцеговины

Не так давно в одном бедном селе жил неимущий старик. Ничего-то у негоза душой не было, кроме сына родного да козла безродного. В тоске и печалидоживал бедняга свой век. Опостылела старику горькая его доля, и задумалон как-нибудь изменить свою жизнь. И так и этак в уме прикидывал и наконецрешил, что обманным путем скорее всего удачи добьешься. А если уж и обманне поможет, - значит, и стараться не стоит.

В первую же пятницу спозаранку посылает старик своего сына на базаркозла продавать и наказывает ему принести вырученные деньги да и козладомой пригнать.

Погнал малый козла на базар. А козел жирный, от покупателей простоотбою нет, знай цену набавляют! Один торговец всех побил, договорился смалым и деньги ему выложил, а парень сунул деньги в карман, козла впередпустил и зашагал прочь с базара.

Окликает его торговец: - Эй, милый человек! Отдай-ка мне козла, я сейчас домой пойду! Вернулся парень и объясняет торговцу: отец, мол, велел и вырученныеденьги принести с базара, и козла обратно пригнать.

Рассердился торговец: - Брось чепуху молоть. Твой отец над моим кошельком не хозяин.

Верниденьги либо козла отдай.

Пригорюнился парнишка. Стал раздумывать: "Как же мне теперь быть? Отецприказал и деньги ему принести, и козла пригнать, а торговец несоглашается. Что дороже: деньги или козел?" Крепко призадумался, а потом решил вернуть торговцу деньги, а козлапогнал вперед и домой зашагал.

Приходит, а отец ему: - Где деньги, сынок? Перепугался малый, стал оправдываться: - Никто не хотел деньги платить попусту. Уж я по-всякому им доказывал,что ты так велел, - ничего не помогло.

Усмехнулся отец и говорит сыну: - Вот увидишь, в следующую пятницу я и деньги домой принесу, и козлаприведу.

День за днем проходит, наступает пятница. Отправляется старик со своимкозлом на базар. Приходит, а на базаре уже ни души. Растерялся старик,посмотрел по сторонам и направился к полковничьему дому, что стоял возлесамого базара. А надо вам сказать, полковник был в отъезде.

Подходитстарик со своим козлом к дому и давай в дверь барабанить. А полковничихарешила, что это кадий или, может, какой чиновник, и отворила дверь. Стариксо своим козлом и ввалился в дом. Увидела женщина старика с козлом,испугалась и закричала: - Марш отсюда! Нечего мне тут вонь разводить! А старик наплел полковничихе небылиц с три короба, просит корочкуподать, - мол, до того изголодался, едва живот к спине не присох.

Ну,думает полковничиха, свалилась беда на мою голову! Дала она старику хлеба,а время уже к вечеру близится. Старик уписывает хлеб за обе щеки, вдругкто-то в дверь стучится. Вскочил старик и к полковничихе: - Кто это в дверь стучится? - Мой муж, - отвечает она.

- Куда же мне теперь деться? - запричитал старик.

- Молчи! - шепчет полковничиха. - Я сейчас лестницу приставлю, ты иполезай на чердак! - А козла-то куда? - С собой забирай, - шепчет ему полковничиха. - Не оставлять же его замоим мужем ухаживать! Взвалил старик козла себе на плечи и потихоньку взобрался на чердак,забился под самую крышу и притаился.

Полковничиха между тем отворила дверь, смотрит, а к ней в гости кадийпожаловал. Снял, по турецкому обычаю, вышитые туфли и уселся на подушку, аполковничиха возле него. За разговором не заметили, как стемнело.

Вдругкто-то в дверь стучится.

- Кто это? - всполошился кадий.

- Наверное, муж! - отвечает полковничиха.

- Куда же мне деться? - воскликнул кадий.

- Полезай на чердак, - отвечает полковничиха.

Взлетел кадий по лестнице - и в тот же закуток, где старик с козломсидел. А старик как заорет: - Куда лезешь! Задавишь моего козла! Убирайся отсюда! - Молчи! - прикрикнул на него кадий. - Еще услышит полковник, тогда намобоим не поздоровится! А старик не унимается. Все равно, думает, хуже, чем теперь, мне жить непридется. А хочешь, кадий, рот мне заткнуть - платить не забудь! Кадийпосулил старику домишко выделить, - лишь бы замолчал. А старик на своемстоит: - Посулами сыт не будешь! Ты мне чистоганом подавай. Выкладывай стодукатов - тогда замолчу! Делать нечего. Отсчитал кадий сто дукатов и сунул старику. А тот дукатыв карман спрятал, бороду поглаживает и ухмыляется, - благо, темно кругом.

Полковничиха между тем отворила дверь - смотрит, перед ней муселим[*].

Вошел в дом и без дальних слов развалился на подушках, в точности каксудья. Только разговорились они, вдруг слышат - в дверь стучатся.

Амуселим трусливый был, словно заяц. Не спрашивает - кто стучит, знайвопит: [* Муселим - судейский чиновник у турок.] - Куда бы спрятаться? - Полезай на чердак! - крикнула ему полковничиха.

Вскарабкался муселим по лестнице живее кошки - и на чердак. А старикснова орет: - Убирайся к дьяволу! Еще задавишь моего козла! Что тебе, чердак тесен,что ли? - Тс-с-с! Замолчи, любезный! Полковник услышит! - С какой же это стати мне молчать? Ты меня в покое никак оставить нехочешь, а я перед тобой - молчи?! Ну, и попал муселим в переделку! Чует он, что дело пахнет хорошейвзбучкой, и давай старика улещать. А старик на золотые дукаты разохотился,не желает пропустить удобный случай муселима обобрать. Стал вымогать унего деньги так же, как у кадия, да все наличными требует - соловья, мол,баснями не кормят.

А в дверь-то сам муфтий стучался. С ним все то же самое приключилось,что и с первыми двумя гостями. А за муфтием следом пожаловал мулла. Идавай про божественное с полковничихой толковать, как вдруг кто-топостучал в дверь железным кольцом. Мулла сидит себе как ни в чем небывало. А полковничиха ему и говорит: - Муж вернулся! Куда ты теперь денешься? - Почем я знаю! - пробормотал мулла, а сам точно к полу прилип.

- Полезай на чердак, вот тебе лестница! - говорит ему полковничиха.

Мулла привык взбегать по лестнице на минарет в своей мечети - взлетелон на чердак, словно олень, и, на свою беду, бросился в тот самый закуток,где старик со своим козлом сидел. Увидел старик муллу и давай вопить,словно сумасшедший: - Да что вы сегодня, взбесились, что ли, кобели проклятые? Тем-то ещепростительно, а ты куда лезешь, святоша? Мулла замахал на него рукой. Дескать - молчи! Да где ж старику втемноте разглядеть, какие знаки ему мулла подает, если он и днем не видитничего! Заорал старик на муллу: - Не смей моего козла пугать! Дорого поплатишься за это! Мулла смекнул, куда клонит старик, и сунул ему несколько золотых монет,а старик спровадил муллу в дальний угол, к остальным гостям. Так исобралась вся братия на чердаке.

Полковничиха между тем отворила дверь, а на пороге и в самом деле еемуж. Возвратился он из поездки домой. Отдохнул немного с дороги, попросилесть, говорит жене, что у него три дня маковой росинки во рту не было.

Полковничиха, как водится, изжарила мужу знатную яичницу. Только былоначал полковник яичницей лакомиться, а старик с козлом возьми' да испрыгни с чердака. Полковник оторопел - не понимает, что такое в его домеделается.

- Не пугайся, господин, - говорит ему старик. - Я из села, некакое-нибудь страшилище! - Ты что на моем чердаке позабыл, негодный влах? - закричал полковник.

- Я, господин, шел в суд! - отвечает старик.

- В какой такой суд? - гаркнул полковник. - Уж не на моем ли чердакесуд помещается? - В том-то вся и суть, господин! И куда же мне было податься, как не натвой чердак? Там вся судебная братия собралась! - Какая еще судебная братия? - Да полезай наверх, увидишь! - говорит старик.

Взобрался полковник на чердак, а там и впрямь собрались муселим, кадий,муфтий и мулла. Уселся мулла в середке сборища, ноги скрестил, рукойбороду поглаживает да приговаривает: - Ну, влах, ну, собачий сын, что он с нами сделал! Согнал полковник всю судебную братию с чердака и на улицу выставил, даприсоединил к ним и свою жену. С тех пор остался полковник соломеннымвдовцом и по сей день ходит-бродит, подыскивает себе новую супругу.

У старика же и козел уцелел, и карманы деньгами набиты. Возвратился ондомой, стал жить-поживать, и хоть сильно разбогател, а своим козломдорожил больше всего на свете.

Перевод с сербскохорватского Т. Вирты