Удивительное дерево

Словенские сказки

Жил некогда король, и росло в его королевстве высокое дерево - такоевысокое, что вершины его не было видно. Очень хотелось королю узнать,сколь высоко то дерево и что на нем растет. Послал он во все концыкоролевства гонцов, повелел оповестить всех: коли найдется такой молодец,что взберется на макушку дерева и сорвет с него плоды, тому молодцу корольотдаст свою дочь в жены и завещает ему королевство. Много людей пришлопопытать счастья, да никому не удалось достигнуть вершины, а иныесорвались с дерева и убились.

Вздумал попытать счастья один удалец из дальних краев. Пошел черездремучий лес, и повстречался ему пастух. Спросил его молодец, той лидорогой он идет. И видит - на ногах у пастуха какие-то железные крючья,вроде звериных когтей. Молодец полюбопытствовал, что это такое. Пастухсказал, что с такими крючьями он быстро влезает на деревья, спасаясь отдиких зверей. Молодец, хоть и одет был в богатый наряд, предложил пастухупоменяться с ним платьем. Но в придачу попросил те железные когти. Пастухрассмеялся, подумал, что прохожий шутит: экая блажь - менять красивуюодежду на лохмотья. Но, увидев, что молодец и вправду хочет меняться,согласился и, кроме господской одежды, получил еще вдобавок много денег.

Вот пришел молодец в королевский город, переоделся, только железныекрючья оставил при себе, да прямехонько к королю - низко ему поклонился исказал, зачем пожаловал. Король дал ему дозволение. Тогда молодец захватилс собой железные когти, взял всякой снеди на семь дней и полез на дерево.

Смотрят на него люди и дивятся, как ловко он карабкается. Но вот уже тридня и три ночи взбирается молодец на дерево, а на стволе все нет ниединого сука. Лишь на четвертый день в вышине показались вроде как быветви, а на седьмой день увидел он, что не ветви то были, а дворец.

Добрался он до дворца и постучался в железную дверь. Вскоре послышалисьшаги, дверь отворилась, и он увидел красавицу девушку. Она пригласилагостя войти, повела его в серебряный зал и попотчевала всякими яствами ивином. В замке жили три заколдованные девицы. Молодец остался у нихночевать, - ведь он не спал целую неделю.

Утром разбудили его девицы, накормили вкусными кушаньями, а потом самаякрасивая из них говорит:

– По пути к вершине встретятся тебе еще два дворца. До первого будешьлезть четырнадцать дней. Живут в том дворце шесть девиц, они тебе ирасскажут, как быть дальше. Вот тебе ломоть хлеба. Как проголодаешься,захочешь пить или устанешь, лизни его, и тотчас пройдут и голод, и жажда,и усталость.

Минуло уже десять дней, а замка все не видать. На одиннадцатый деньчто-то заблестело в вышине, а на четырнадцатый молодец постучался в дверьчудесного дворца из чистого золота. В золотом дворце девицы встретили еготак же радушно, как и в серебряном, накормили, напоили, спать уложили, анаутро сказали:

– Над нами есть еще один дворец. Три недели будешь добираться до него.

Живут там девять девушек, они-то и расскажут тебе, как достигнуть вершиныдерева.

На прощанье девицы дали ему ломоть хлеба, - стоит, мол, его лизнуть,как пройдут и голод, и жажда, и усталость. В третьем дворце, построенномиз драгоценных каменьев и прекрасных жемчужин, встретили молодца так жеприветливо, накормили, напоили и оставили ночевать. Здесь жили девятьдевушек, у одной из них были золотые волосы. От нее молодец узнал, что довершины придется ему лезть целый месяц.

– Там найдешь пять золотых плодов, - сказала девушка, - три справа идва слева. Те, что справа, срежешь вот этими ножницами. Но горе нам, еслиты срежешь те, что слева. Дерево сильно закачается и повалится вместе сдворцами, и все мы погибнем. Как сделаешь свое дело, тотчас же спускайсяна землю. Там собралось великое множество людей, все ждут не дождутсятебя: хотят узнать, какие плоды ты принесешь, и услышать, что было с тобойв пути. Но ни одной живой душе, даже королю, не сказывай про то, что тывидел и слышал. А наутро жди нас у большой дороги. Мы поедем в алмазнойкарете, запряженной золотыми конями. Мчатся те кони быстрее птицы. Успеешьдо кареты дотронуться - чары разрушатся, не успеешь - дьявол увезет нас взамок без окон и дверей.

Спустился молодец на землю. Народу видимо-невидимо, все допытываются,что он видел и что так долго делал на дереве. А он знай себе помалкивает,даже от короля свою добычу утаил. Наутро встал спозаранку и отправился вусловленное место поджидать карету. С первыми лучами солнца заклубилосьвдали небольшое облачко пыли. Все ближе, ближе, наконец совсем близко; вотуже и карета видна. Но она вихрем промчалась мимо, молодец не успел до неедотронуться.

Совсем было голову потерял он от горя. А когда немного успокоился,пошел к королю, поведал ему все без утайки, показал три золотых плода исказал, что пойдет искать по белу свету замок без окон и дверей.

Вот уж два месяца блуждает молодец по белу свету, а про замок без окони дверей и слыхом не слыхать.

На исходе третьего месяца заплутался он в темном лесу. Под утро видитвдали, на холмике, вроде как свет брезжит, молодец и свернул в ту сторону.

Подходит к тому месту и видит - стоит покосившаяся избушка. А жила визбушке Луна. Смело постучал он в ветхую дверь, загремел ржавый засов,дверь отворилась и - о ужас! Молодец даже отшатнулся: перед ним страшеннаястаруха, а в руках у нее горящая лучина. Была та старуха стара, как мир,велика, как дуб, черна, как головешка, глазищи что плошки, волосы - каклошадиная грива, а уж худа, тоща - ну, кожа да кости. Старуха была матерьюЛуны. Поглядела она сердито на гостя - спрашивает, зачем пожаловал.

Молодец ответил, что ищет замок без окон и дверей, не укажет ли она к немудорогу. А старуха отвечает:

– Уж много тысяч лет не отлучалась я из дому больше чем на час. Откудаж мне знать про такой замок? Вот моя дочь Луна, наверное, знает про него -ведь она каждую ночь обходит весь свет. А сейчас ступай прочь, как бы худане было. Скоро Луна вернется, и коли застанет тебя здесь, берегись:

разорвет в клочки!

Стал бедняга молить бабку, чтоб не прогоняла его, а спрятала бы в какомни на есть закутке и выведала у дочки про замок, а когда она уйдет, все ирассказала б ему. Так слезно он упрашивал, что старуха сжалилась испрятала его под лестницей. Вот пришла домой Луна и уже с порога почуялачеловечий дух. Спрашивает мать, не прячет ли та человека. Поначалу матьотнекивалась, но Луна так разбушевалась, что пришлось рассказать все безутайки. Взмолилась старуха, просит смилостивиться и помочь бедняге найтизамок без окон и дверей, - если, конечно, Луна знает, где тот замоквоздвигнут. Сжалилась Луна над молодцом, велела вылезти из-под лестницы иговорит ему:

– Рада б тебе помочь, да сама я про такой замок не знаю, не ведаю. Дабудет тебе известно, что я еще никогда не освещала всей земли. Верно,замок тот таится в какой-нибудь пустыне, куда я еще не заглядывала. Иди-каты лучше к Солнцу, оно видит больше, чем я. Может, Солнце и укажет тебедорогу к замку.

Долго плутал молодец по лесу, но все не находил замок Солнца. Наконецразыскал его и вошел туда. Дома была только мать Солнца. Она была ещестарее и страшнее матери Луны. Смилостивилась и она над гостем, спряталаего и обещала расспросить про замок. Вернулось вечером Солнце домой и нубранить мать за то, что пустила в дом человека.

Услышал это несчастный, вышел к Солнцу и так горестно стал проситьпособить ему в беде, что Солнце сжалилось над ним и говорит:

– Может, и есть на земле такой замок, да я про него не знаю. Я тоже нево все уголки земли заглядываю. Вот Ветер - тот продувает все дыры идолжен знать про все на свете. Ступай к нему!

Три дня искал молодец дом Ветра. Наконец нашел. На счастье, в ту порубыл дома Главный Ветер. Поведал молодец ему свою печаль и попросилпособить. Ветер слушал внимательно, а как молодец закончил, взял дудку изаиграл на ней, да так громко, что его услышали все ветры на свете. Тотчаспримчались они, но о замке без окон и дверей никто и слыхом не слыхал.

Один ветер припоздал, - у него разболелась нога, и он отстал от других. Онприбежал через час и рассказал про замок без окон и дверей. А если ГлавныйВетер не верит, то пусть сам пойдет и посмотрит. До того замка ветрам неболее четверти часа ходу, а для человека - несколько лет. Жаль сталоГлавному Ветру беднягу, - и он велел сплести большую корзину - в корзиненести человека будет сподручнее. Вот сплели корзину, молодец влез в нее, аГлавный Ветер подхватил ее и в мгновенье ока доставил к самому замку. СталВетер оглядывать замок - нет ли какой щелочки, чтоб забраться внутрь. Насамой высокой башенке заметил он маленькую дырочку. Пробрался через нее ис такой силой пронесся по замку, что стены задрожали. В замке быливосемнадцать девушек да еще дьявол со своей матерью. Все девушки, кромеЗолотоволосой, были мертвы. Золотоволосая считалась самой большойгрешницей, а потому ее дьявол обрек на великие муки - умереть последней,чтобы она перед смертью видела мученья своих подруг. Схватил Ветер дьяволаи что было мочи швырнул его через дыру наружу и там так его измолол, чтоот дьявола остались только пыль и прах. Потом ухватил Ветер мать дьяволада так тряхнул, что у нее все косточки затрещали. Повелел он рассказать,как девушек извели. Юлит старуха, твердит, что-де она про то и знатьничего не знает, потому как это дело рук ее сына. Пригрозил Ветер и с нейразделаться, как с дьяволом, коли будет запираться. Струхнула стараядьяволица и рассказала все начистоту. Пришлось ей открыть и то, какдевушек можно оживить: в шкафу спрятана кропильница, если обрызгать из неедевушек, они сразу оживут. Взял Ветер кропильницу, окропил на пробу однудевицу, и та ожила. Тогда схватил он старуху, швырнул в дыру и измолол,как и дьявола. Потом оживил одну за другой всех девушек и вдохнул силы вЗолотоволосую, - она едва дышала. Перенес потом всех по очереди в корзину,а замок разрушил.

Спасенных девушек вместе с молодцом Ветер благополучно доставил ккоролевскому дворцу. Да только женился молодец не на королевне, а наЗолотоволосой. И жили они в любви и согласии долгие-долгие годы.

Перевод со словенского И. Макаровской